Berenice

Berenice es un cuento corto de terror, escrito por Edgar Allan Poe,  que habla sobre un hombre llamado Egaeus a quien la muerte de su prometida genera las más terribles ideas y obsesiones que lo llevan al límite de la cordura, al punto de no saber si él mismo llegó a profanar la tumba de su amada.

Este cuento fue publicado por vez primera en 1835, por Southern Literary Messenger, editorial que, en su momento, fue objeto de los más fuertes reproches de sus lectores que manifestaron su horror al leer el relato, por la violencia plasmada y el realismo expresado; lo que trajo como consecuencia que Poe decidiera suavizarlo para las ediciones posteriores.

Sinopsis de Berenice

La historia habla de Egaeus y su extraño duelo por su recién fallecida prima y prometida, Berenice, de quién, además, se piensa que fue enterrada viva, y cuya tumba, aparentemente profanada, genera en Egaeus las más terribles ideas y obsesiones que involucran manías, evasión de la realidad, delirios, e incluso la resurrección.

Resumen

bereniceEgaeus se encuentra en plenos planes de boda con su prima Berenice. Él posee una tendencia a caer en intensos estados de concentración en sí mismo, durante los cuales parece separarse de la realidad exterior.

Berenice, antes bella, comienza a marchitarse tanto física como anímicamente por causa de una extraña enfermedad, donde sólo los dientes de la chica permanecen incólumes para testimoniar su belleza de otrora. Tan es así, que son precisamente los dientes aun hermosos de la finada Berenice, los que se vuelven objeto de la monomanía del protagonista.

Berenice muere y es enterrada, y Egaeus continúa pensando en sus dientes. Un día, Egaeus se despierta de uno de sus trances con un sentimiento de intriga y el sonido de gritos en sus oídos.

Un sirviente le sobresalta con la noticia de que la tumba de Berenice ha sido abierta, y se encontró un cuerpo horriblemente desfigurado, que tal vez haya sido enterrado vivo. Sin notarlo, junto a Egaeus hay una pala, un poema sobre la visita a la tumba del ser amado, y una caja contentiva de treinta y dos dientes. Además Egaeus descubre que su ropa está cubierta de lodo y sangre.

Análisis

En Berenice, Poe sigue la tradición muy popular para entonces, de la Ficción Gótica, un género de moda entre los lectores norteamericanos y británicos, por muchas décadas del siglo XIX.  Poe, sin embargo, hace que su historia gótica tenga un tinte más sofisticado, presentando el terror empleando imágenes más realistas y llenas de alusiones filosóficas y teorías científicas.

Este cuento es uno de los más crudos de Poe. El tema principal subyace sobre la pregunta que Egaeus se hace a sí mismo: ¿Cómo es que desde la belleza he derivado a un cierto tipo de fealdad?

En este relato, Poe emplea por vez primera a un personaje invadido por una monomanía, recurso que luego usará varias veces. Asimismo, es uno de los pocos cuentos de Poe, donde el narrador exhibe un nombre.

Es interesante notar la fuente de donde Poe tomó los nombres de los personajes. Egaeus parece estar inspirado en Aegeus, antiguo monarca de Atenas, quien se quitó la vida porque estaba convencido de que su hijo Teseo había muerto al enfrentarse al Minotauro.

El nombre Berenice -“portadora de la victoria”- es tomado prestado de un texto de Calímaco en el que, Berenice, ofrece su cabellera en ofrenda a Afrodita, a cambio de la vida de su marido, quien se ha ido a la guerra. Lo cual pone en evidencia que, en este relato fantástico, hay un interés, ex profeso, de mostrar la eterna lucha contra la muerte en la que el hombre se ha enrolado desde tiempos inmemoriales y que ha sido registrada en la literatura universal.

Género literario

Es un cuento corto del género terror gótico.

Personajes

  • Agaeus. Intelectual y analítico. Afectado por un mal que lo lleva a ensimismarse de tal forma que llega a aislarse del mundo que le rodea. Es tranquilo y solitario, con un interés absoluto por el pensamiento y el estudio. Se cree que en un estado de trance ultrajó la tumba de Berenice.
  • Berenice. Prima y prometida de Egaeus. De excepcional belleza se enferma hasta perder su hermosura. Es una persona desenfadada si se le compara con Egaeus; es ágil, grácil, y llena de energía, hasta que la invade una extraña enfermedad.

Símbolos dentro del libro

Los dientes son usados en muchas historias de Poe para simbolizar la muerte. Por otro lado, Egaeus, literalmente nació en una librería, representando el intelectualismo. Berenice es un personaje más físico, representando la parte terrenal de la humanidad. También es posible que los nombres de los protagonistas  hayan sido empleados por Poe, como holofrases, para enunciar los contrastes entre el Ego (Ego/Egaeus) y la Belleza (Very Nice/Berenice).

Frases célebres dentro del cuento

  • “La desdicha es diversa. La desgracia cunde multiforme sobre la tierra”
  • “Mi nombre de pila es Egaeus, no mencionaré mi apellido. Sin embargo, no hay en mi país torres más venerables que mi melancolía y mi heredad”
  • “Mis sentimientos nunca venían del corazón, y mis pasiones siempre venían de la mente”
  • “Igual que en la ética el mal es consecuencia del bien, en la realidad, la alegría nace de la tristeza”
  • “Decíanme los amigos que encontraría algún alivio a mi dolor visitando la tumba de la amada”

Importancia en la literatura

Es un hito importante dentro de la literatura gótica y de terror, ya que fue el primero en expresarse con una crudeza muy realista, impregnada con saberes científicos y racionales sobre la muerte y los fenómenos concomitantes.

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Te ofrecemos una edición, exclusivamente, del cuento Berenice para tu disfrute. Sin embargo debes saber que este cuento ha sido incorporado en diversas antologías de Poe, cuyos conjuntos tienen diferentes títulos, como “Narraciones Extraordinarias” o “Cuatro Relatos Fantásticos”, entre otros.

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