El Libro de Arena

El libro de Arena de Jorge Luis Borges contiene una serie de cuentos cortos que el autor escribió en el ocaso de su vida. Pretendía que este fuera considerado su obra maestra pero los críticos no lo consideraron así. Fue publicada en Argentina en 1975.

Resumen de El libro de arena

Este libro es una compilación de 13 relatos con temáticas distintas:

El Otro

Es el primero de los relatos y está escrito en primera persona. En este, el protagonista (el mismo Borges) se encuentra en un banco a un hombre más joven. Luego de interrogarlo, se da cuenta de que tienen mucho en común. Cuando ambos dicen llamarse Jorge Luis Borges, el viejo intenta probarle al joven que son la misma persona hablando acerca de sus experiencias y conocimientos. Así transcurre una conversación entre este Borges y “el otro”.

Urica

Este es el segundo de los elatos en El libro de Arena y está también narrado en primera persona. Estando en Nueva York, el narrador conoce a Urica, una mujer Noruega feminista y que detesta el cigarrillo y el alcohol. El narrador dice ser Colombiano y está impactado por la piel blanca de Urica vestida en todo negro. Durante un paseo se besan pero ella lo rechaza y se entera de que ella morirá pronto. Todo era un sueño.

El Congreso

Se trata del tercer relato de este libro. El personaje principal intenta formar un congreso que represente los valores y la humanidad y quien se siente muy cómodo navegando en el mundo de la política. Este relato presenta la disertación del personaje principal acerca de los libros que hay que leer y los idiomas que hay que manejar para pertenecer a este congreso.

El Libro de ArenaThere are more things

En el cuarto relato de El Libro de Arena se muestra a un hombre estudiando en Austin que acaba de enterarse de la muerte de su tío quien vivía en Zaragoza. Triste por no poder ir a despedirlo, se entera de que la casa del tío ha sido vendida a un extraño quien se ha deshecho de las propiedades del tío. Se entera también que el nuevo dueño está remodelando aquella casa en la que jugó de niño. Decide ir a la casa solo para descubrir que el nuevo dueño tiene unas costumbres tan extrañas que pareciera no ser de este mundo.

La Secta de los Treinta

Llegamos entonces al quinto de los relatos. Este está escrito en forma de manuscrito que detallan sus integrantes sobre cómo deberían actuar. Comprende instrucciones económicas, religiosas y de relaciones de pareja.

La Noche de los Dones

En este relato un joven escucha en una pulpería a un viejo hablar acerca de sus experiencias en Lobos durante una visita a una Pulpería. También conoce a una mujer conocida como la Cautiva quien también cuenta su experiencia con los malones. Aparece otro personaje, un hombre agresivo. El joven se esconde con la Cautiva con quien se acuesta en la cama. El joven se escapa y en la calle ve como los policías matan con una bayoneta al hombre.

El Espejo y la Máscara

Se trata del séptimo relato del libro y cuenta la relación entre un poeta y un Rey. Luego de una victoria en batalla, el rey le pide al poeta que escriba una poesía acerca de sus logros, uno cada año, y en cambio el Rey le regalaría un espejo de plata y una máscara de oro. Al tercer año, el poeta solo había escrito una línea lo que desagradó al Rey. Este le da entonces al poeta una daga para que se quite la vida; sin embargo, es el Rey el que termina en desgracia viviendo como mendigo.

Undr

Es el octavo de los relatos y se trata de un manuscrito del poeta Adrián Bremen, argentino que vivió en el siglo XI y sus conversaciones con otro gran poeta, Ulf Singurdarson.

Utopía de un hombre que está cansado

En este, el noveno de los relatos, el personaje principal que narra en primera persona conoce a un personaje enigmático, muy alto y cuya lengua materna es el latín quien dice que le llaman “alguien”. Este gigante cuenta que ha construido todo a su alrededor, la casa, los muebles, los libros y el relato transcurre en las conversaciones entre ambos personajes.

El Soborno

El décimo de los cuentos de El Libro de Arena se desarrolla en 1961 y cuenta la historia de un profesor de inglés y un importante pedagogo y autor.

Avelino Arredondo

Se trata de un relato centrado en un hombre de mal carácter y relata el crimen que este cometió en contra del presidente de Uruguay. El relato está ambientado en Montevideo en el año 1987.

El Disco

Este, el relato número 12 de El Libro de Arena, cuenta la historia de un leñador y su hermano cuando conocen a un viejo mendigo que les dice ser un Rey desterrado. Este viejo tenía consigo un disco al que se refería como el Disco de Odín. El leñador no le creyó y convencido de que desvariaba, lo mata para quedarse con el extraño objeto. Pero el Rey desapareció antes de caer al suelo.

El Libro de Arena

Este es el último de los relatos y homónimo del libro. Está narrado en primera personas por Borges y cuenta la historia de un libro mágico que recibió. La numeración de este era desigual y una vez leída una página no se podía volver a leer. El narrador pasó horas y sueños enteros tratando de romper con la magia y así poder leer el libro.

Género

El Libro de Arena es una compilación de cuentos y cada uno de ellos puede agruparse en diferentes subgéneros como la literatura fantástica.

Personajes de El Libro de Arena

Este libro cuenta con una serie de 13 relatos diferentes en los que se presentan los siguientes personajes:

  • El Otro. Jorge Luis Borges joven y Jorge Luis Borges viejo.
  • Urica. Javier y Urica.
  • El Congreso. Alejandro Ferri.
  • There are more things. Tío Edwin y Max Preetorius.
  • La noche de los dones. Rufio, La cautiva y Juan Moreira.
  • El espejo y la máscara. Alto Rey y el poeta.
  • Utopía de un hombre que está cansado. Eudoro Acevedo y “Alguien”.
  • El soborno. Ezra Winthrop y Eric Einarsson.
  • Avelino Arredondo. Avelino Arredondo.
  • El disco. El rey exiliado y el leñador.
  • El libro de Arena. Borges.

Símbolos en El Libro de Arena

En esta colección de historias, Borges se encarga de escudriñar la realidad y la ficción desde un interesante punto de vista. El uso común del narrador en primera persona y de sí mismo como personaje, nos da una visión mucho más personal de la búsqueda que llevó a la escritura de estos 13 relatos. Cada uno de ellos buscando interrogarse a sí mismo o al lector acerca de temas personales que le resultan curiosos.

Frases célebres

  • “Me dijo que su libro se llamaba el Libro de Arena, porque ni el libro ni la arena tienen ni principio ni fin”
  • “Salvo en las severas páginas de la historia, los hechos memorables prescinden de frases memorables.”
  • “No me duele la soledad; bastante esfuerzo es tolerarse a uno mismo y a sus manías.”

Importancia en la literatura

Desde el principio Borges esperaba que esta compilación de relatos fuera considerada su obra maestra sin embargo, los críticos no la consideraron así. Ya en el ocaso de su vida como escritor, Borges vuelca su talento en un libro lleno de preguntas sin responder acerca de la vida enmarcadas en historias fantásticas o cruelmente reales.

Como toda obra de Borges, El Libro de Arena es una obra para analizar a fondo y así poder ir descubriendo aquellos mensajes que se transmiten a través de las historias que contiene.

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