El Viaje Del Elefante

El viaje del elefante es una novela de José Saramago que narra el tortuoso y épico viaje realizado por un gran número de servidores del Rey Juan III de Portugal en 1515, para llevar al elefante Salomón, a las cortes de Austria; como regalo de bodas para el Archiduque Maximiliano.

Basado en una historia real, El Viaje del Elefante fue escrito por Saramago, diez años después de haber ganado el Premio Nobel de Literatura, y se le considera una importante obra que deja lucir la maestría en su capacidad narrativa y de reflexión histórica y filosófica, desde la ironía y el fino humor que le caracteriza.

Resumen y Análisis

Se trata de una novela histórica publicada en 2008 por el ganador del Premio Nobel, José Saramago, que conjuga la historia con una narrativa extraordinaria llena de humor negro y reflexiones sobre la vida, la naturaleza, la moral y la religión. El viaje del elefante desde Lisboa hasta Viena, en la vida real, fue atestiguado y registrado por académicos, historiadores y gente común. Basado en estos registros, José Saramago, ha escrito una novela que ha sido catalogada por el diario El País como un triunfo del lenguaje, la imaginación y el humor.

Sinopsis de El viaje del elefante

el viaje de los elefantesEn 1551, el Rey Juan III de Portugal le da al archiduque Maximiliano de Austria, un inusual regalo de bodas, un elefante llamado Salomón.

Al principio, Salomón y su mahoud (cuidador) Subhro, viven en condiciones deplorables, olvidados en algún un rincón de los predios de palacio, cuando al rey y a la reina de Portugal se les ocurre que un elefante sería un regalo de bodas apropiado para el archiduque Maximiliano de Austria, por lo que todo el mundo se moviliza rápidamente para que esto se lleve a cabo en el acto, por ello a Subhro se le otorgan ropas nuevas y a Salomón un baño que hace tiempo que no se le daba; para así, cruzar la frontera de España en Castelo Rodrigo y encontrarse con el archiduque en Valladolid.

Acompañados por el Archiduque, su nueva esposa, y la guardia real, Salomón y Subhro atraviesan un continente dividido por La Reforma y guerras civiles. Hacen su camino a través de ciudades históricas del norte de Italia, Genova, Pisa, Mantua, Verona, Venecia y Trento, donde, justamente el Concilio de Trento se está llevando a cabo. También pasan por los rudos Alpes, luego navegan por el Mar Mediterráneo y luego toman el Rin, hasta finalmente hacer su gran entrada en la ciudad imperial.

El viaje del elefante es una historia de amistad y aventuras. A lo largo del periplo, los viajeros se enfrentan a condiciones climáticas terribles, sobre todo, el frío. Pero las mayores peripecias provienen de las ocurrencias de Suhbro, el mahoud hindú, quién al poco tiempo de iniciado el viaje, entabla picarescas discusiones sobre religión y la naturaleza humana, no sólo con la realeza, sino con la guardia y algunos sacerdotes.

Suhbro se burla continuamente de las debilidades de los nobles frente a las amenazas del clima, quienes sin la ayuda de sus lacayos no podrían sostenerse en pie o sobrevivir.

Género literario

Se trata de una novela histórica llena de ironía y humor negro con un cariz de novela de aventuras.

Personajes

  • Salomón. Elefante asiático propiedad del Rey de Portugal y luego es obsequiado al Archiduque de Austria, Maximiliano.
  • Nativo de la india, hinduista, es el cuidador de Salomón. Es un personaje extrovertido y suspicaz, pero de gran sencillez y sensibilidad. Es llamado con el nombre de Fritz por el Archiduque Maximiliano.
  • Juan III. Rey de Portugal para el año 1515. Decide junto a su esposa la Reina, que un elefante, es el mejor regalo de bodas para su primo el Archiduque de Austria, Maximiliano.
  • Archiduque de Austria, primo de Juan III de Portugal.
  • Capitán de la Guardia. Militar portugués con quien Subhro sostiene las primeras discusiones acaloradas sobre religión.

Símbolos dentro del libro

Esta obra es un símbolo de la desnudez humana frente a las fuerzas de la naturaleza. El ser humano, investido de los privilegios que le otorga una clase social cuando se enfrenta a la grandiosidad de la naturaleza y sus amenazas, como tormentas, heladas, y raudales, se muestra débil y sensible, lo que indica que frente a la naturaleza como fuente de todo lo que existe, los seres humanos podemos hermanarnos, sin distinciones étnicas, de clases e incluso de especies, porque en esta novela el humano se presenta en igualdad de condiciones con los animales.

Frases célebres dentro del libro

  • “Porque la vida se ríe de las previsiones, pone palabras donde imaginamos silencios y súbitos regresos cuando pensamos que nunca volveríamos a encontrarnos”
  • La representación más exacta, más precisa, del alma humana es el laberinto”
  • “No hay duda de que las mejores lecciones nos llegan siempre de la gente sencilla”.
  • “Tener que pagar por los propios sueños debe ser la peor de las desesperaciones”
  • “La verdad es que siempre llegamos a donde nos esperan”

 Importancia en la literatura

Es una novela histórica que nos relata un acontecimiento basado en hechos reales de una forma magistral que no sólo entretiene con sus ironías y humor; sino que nos lleva a profundas reflexiones sobre la condición  humana, la naturaleza y la religión.

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