Hija de la fortuna

Hija de la Fortuna es una novela del género romántica de la escritora chilena Isabel Allende. Presenta la historia de una valerosa mujer chilena del siglo XIX Eliza Sommers que conoce el amor a través de un humilde y tosco trabajador.

La escritora centra su obra en Valparaiso Chile y en la California de la fiebre del oro en un contexto impreso por la violencia y la codicia, para rescatar de sus personajes centrales el amor, la compasión, la amistad y el valor.

Resumen y análisis

La historia de Hija de la Fortuna desde el comienzo de la novela adquiere un horizonte dramático, su personaje central Eliza Sommers posee un destino marcado desde su nacimiento.

Hija de la fortuna es una obra literaria ambientada en una época caracterizada por la constitución de un nuevo orden de poder económico y social post independencia europea, pero que conserva  esos fuertes rasgos de la herencia colonial en la América de la segunda mitad del siglo XIX.

La madre de Eliza decide abandonar a la niña en el portal de la mansión de los Sommers asentada en la colonia británica de Valparaíso en Chile. Los Sommers son una familia de origen inglesa, acaudalada y dueños de la Compañía Británica de Importación y Exportación en Valparaíso.

John Sommers quien fuera capitán de barcos, en algún puerto dejó embarazada a la madre de Eliza sin que John lo supiese, la niña nace y ese infortunio de hija no deseada la lleva a las puertas de los Sommers.

Rose Sommers la hermana de John es quien conoce la verdad sobre la niña, para proteger el bienestar de la niña y la familia guarda silencio y decide adoptarla y educarla como toda una Sommers. Eliza crece entre la riqueza de la familia Sommers y en las costumbres victorianas de la época en la exclusiva zona inglesa de Valparaíso.

Contrariamente a su condición de clase, Eliza ya de joven se enamora de Joaquín Andieta un  muchacho de origen humilde, quien trabaja para la Compañía de la familia y que a los ojos de la familia de Eliza, es un pobre diablo. Ambos viven una febril relación de amor a espaldas de los convencionalismos sociales.

Joaquín al igual que muchos chilenos sucumbe a los inquietos sueños de riqueza que motiva la noticia de la fiebre del oro en California  y en busca de fortuna se marcha a San Francisco.

Joaquín parte a San francisco con la esperanza de que al regresar cargado de riquezas estaría en condición económica para pedir la mano de Eliza y ser feliz con ella, no obstante la historia  fue otra.

Eliza embarazada decide irse a California con la ilusión de encontrar a su amor Joaquín y en la travesía conoce al sabio chino Tao Chi’en un destacado personaje de la novela, cuya relación con Eliza irá transformándose progresivamente.

En Hija de la Fortuna la naturaleza de la trama es estructurada como un complejo tejido narrativo que no solo se centra en el tiempo histórico del relato, sino que sitúa a cada uno de los diferentes personajes en las circunstancias que les va tocando experimentar.

La obra examina las proximidades de lo que son las vidas de sus principales personajes. Ello explica por qué predominan las incursiones en tiempos distintos, los saltos atrás y sobre manera los diversos lugares.

La aparición  de la figura de Tao Chi’en es decisiva. Para su desarrollo Allende describe la desgraciada infancia de Tao Chi’en en China, sus distintas aventuras que le permiten hacerse de los secretos de la medicina oriental, su viaje a Hong Kong y su crucial paso por Valparaíso donde conoce a Eliza, cuando ella se embarca a buscar a Joaquín. Ese encuentro es decisivo y determinará que no volverán a separarse y finalizará en un auténtico y pacífico amor.

La escritora hace gala del estilo literario que caracteriza al realismo social latinoamericano y muestra como ese orden tiene una incidencia fuerte en las desigualdades sociales y es decisivo en la demostración de los conflictos raciales y abusos sociales que se describen en la novela.

La escritora adecua los distintos ambientes y contextos que describe en Hija de la Fortuna, con descripciones fantásticas. Sobre Eliza gravitan  permanentemente los dones del valor de la belleza, de la sensibilidad y el amor. De niña aprende los secretos indígenas del arte culinario de la mano del personaje mapuche de Mamá Fresia.

Las costumbres de la cultura británica introducida en Chile, personificada por la familia Sommers representan otro núcleo cardinal en la novela. De igual manera se destaca un vínculo interesante  que sugiere la complementariedad de la cultura oriental con la  hispanoamericana e indigena.

Sinopsis

Hija de la fortuna tiene como figura central a Eliza una mujer latinoamericana que decide pese a las contrariedades sociales de clase, experimentar una relación de amor con un pobre trabajador de la empresas de su familia, retando así las costumbres de su clase, las condiciones de su educación burguesa europeizada y dando inicio a una trama de proporciones épica  donde el tema del amor es crucial.

Isabel Allende en Hija de la Fortuna entremezcla historia y ficción y crea una novela de viaje, que lleva a los personajes de Chile a California Estado Unidos, a China y a Hong Kong, donde la narrativa se combina con hechos históricos como la fiebre del oro californiana.

Ese amor que descubre Eliza con Joaquín la llevará  a otras latitudes. Esa decisión de búsqueda de Joaquín es desencadenante de una serie de situaciones y lleva a Eliza a tener que vivir toda suerte de penurias al llegar a San Francisco, lugar en que llegaban prostitutas solas, una zona de hombres rudos, bandidos, estafadores, timadores y toda clase de astutos sujetos, que lidiaban día tras día para intentar cumplir el ansiado sueño de la fortuna de la fiebre del oro.

La obra la Hija de la Fortuna se estructura en tres partes, y se presenta el relato en tres capítulos, de siete sub-capítulos cada uno: primera parte que abarca el periodo entre 1843-1848; segunda parte entre 1848-1849 y la tercera parte entre 1850-1853.

La primera parte destaca una narración que muestra el origen, la formación y la madurez de Eliza Sommers que incluye la relación sentimental con un joven humilde y obrero llamado Joaquín Andieta, de quien Eliza resulta embarazada.

En esta primera parte de la Hija de la fortuna, la escritora Allende ubica el contexto histórico temporal entre 1843 a 1848, acá se describe el misterioso origen de Eliza Sommers y el establecimiento de la familia Sommers y sus empresas en la colonia británica de Valparaíso.

En gran parte de la narrativa de esta primera parte se destaca a Inglaterra como el centro de civilización y a Francia como la inspiración universal de la estética y las buenas conductas.

La segunda parte narra la vida pasada del chino Tao. En la travesía en barco hacia California débil y enferma debido a su embarazo, Eliza sufre un aborto y sobrevive gracias a los cuidados de Tao.

Ya en San Francisco, ella comienza a usar vestimenta china exclusiva para hombres,  porque allí en la zona es el género predominante, las mujeres son para la prostitución. Emprende un exitoso restaurante chileno y Tao se convierte en un popular y prestigioso médico oriental.

La incesante búsqueda de Joaquín no desmaya y con un disfraz de vaquero y el pseudónimo Elías Andieta, Eliza sostiene su empeño para encontrar a Joaquín, diciendo ser su hermano.

La tercera y última parte refiere la búsqueda de Eliza y las cartas a Tao describiendo el viaje y su reencuentro con Eliza y su viaje juntos a San Francisco, donde se instauran y apoyan a jóvenes prostitutas chinas a escapar y rehabilitarse.

Finalmente Joaquín quien cambió su apellido a Murrieta ya que se había transformado en uno de los bandidos más buscado en el oeste estadounidense,  es asesinado y su cabeza es expuesta en San Francisco. Eliza y Tao van a corroborar que sea Joaquín y ella reconoce al que una vez fue su amor y advierte que ha quedado en libertad de actuar para proseguir su vida con Tao.

La novela es narrada en primera y tercera persona  omnisciente, contando semblantes importantes de cada uno de los personajes, que ayudan a comprender sus perspectivas psicológicas y  sus conductas en el considerable desarrollo de la historia.

Género literario

Hija de la fortuna es una historia que califica en el género de novela romántica con rasgos de narración histórica. La novela combina la animación amorosa entre los personajes centrales con los rasgos característicos del realismo mágico latinoamericano.

De igual manera mezcla muestra un sincretismo cultural al destacar el exotismo del oriente con el realismo de occidente donde destacan los personajes y sus costumbres.

Personajes

Eliza Sommers: Personaje central de Hija de la fortuna, Eliza es una joven chilena cuya madre la abandona en la mansión de la familia Inglesa Sommers. Ella es criada como hija de la familia y toda su infancia la vive en el seno de la aristocracia, no obstante su condición social, se enamora fervientemente de un joven pobre llamado Joaquín Andieta, con quien vive un intenso y prohibido romance

Joaquín Andieta: Joven Chileno de origen pobre y obrero de la empresa de la familia Sommers. Su amor con Eliza lo lleva a emigrar a California para hacerse rico  y mejorar sus expectativas de vida y poder casarse con Eliza. Es el motivo por el cual Eliza decide ir a San Francisco en su búsqueda. Joaquín cambia drásticamente en California, deja de ser el tierno y apasionado hombre que ama  para convertirse en un bandido en uno de los más buscado en todo el oeste de la época. 

Tao Chi’en: Personaje de origen Chino que por casualidad atraca en en un barco en Chile. Conoce a Eliza en el viaje que la lleva a California y establecerá una bonita relación que  progresivamente irá cambiando de forma. Su sabiduría y control espiritual se convertirá en un apoyo vital para Eliza. 

Rose Sommers: Tía de Eliza es quien la protege y adopta como una hija. Se enamora de Karl Bretzner un tenor llegado de Londres  Rose se entera que Karl era casado y lo deja sin que ello signifique que lo olvidase.     

John Sommers: Capitán de barco y padre de Eliza quien la engendró con una chica en uno de los tantos puertos donde atracaba. Hermano de Jeremy y de Rose.

Jeremy Sommers: Descendiente de familia inglesa de clase alta. Representa la jefatura de la familia, de temperamento y conducta severa, es el encargado de la compañía Británica de importación y exportación.

Mama Fresia: Ama de llaves de la familia Sommers, india Mapuche de Chile, le enseña a la joven los secretos de la cocina indígena y dispuesta ayudar siempre a Eliza

Frases celebres

“Yo estaba allí y me acuerdo muy bien. Venías tiritando en un chaleco de hombre, ni un pañal te habían puesto, y estabas toda cagada”

“Algo en la valiente determinación de Eliza lo había conmovido, algo en la fragilidad de su cuerpo y en el bravo amor que profesaba por su amante.”

“De poco sirve el conocimiento sin sabiduría y no hay sabiduría sin espiritualidad.”

“La riqueza envilece el alma, complica la existencia y engendra infelicidad, sostenía.”

“Lo importante es lo que uno hace en este mundo, no cómo se llega a él.”

“La esencia de un buen médico consiste en la capacidad de compasión y el sentido de la ética, sin los cuales el arte sagrado de la sanación degenera en simple charlatanería.”

“El aire fresco y el trabajo duro son remedios infalibles contra la estupidez del amor.”

“Estoy encontrando nuevas fuerzas en mí, que tal vez siempre tuve, pero no conocía porque hasta ahora no había necesitado ejercerlas.” 

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