La Sombra Sobre Innsmouth

La Sombra sobre Innsmouth es una novela de horror escrita por H.P. Lovecraft, y publicada en 1931, que cuenta la historia de un hombre que investiga su árbol genealógico y, aparentemente, el azar lo lleva a un pueblo siniestro llamado Innsmouth, cuyos residentes rinden culto a una extraña raza de habitantes marinos y donde un destino inaudito parece esperarle.

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    Resumen y Análisis

    La sombra sobre Innsmouth, forma parte de los Cthulhu Mythos, usando su leit motiv  de una maligna civilización marina, y con diversas referencias compartidas con los elementos de los Mythos, incluyendo nombres de lugares, criaturas míticas e invocaciones.

    El narrador es un estudiante que hace un viaje para ver los anticuarios de Nueva Inglaterra. Viaja a través del viejo puerto cercano de Innsmouth, el cual es sugerido como un barato y potencial destino de su viaje. Allí, él interactúa con personas extrañas y observa eventos perturbadores que, en definitiva, lo llevan a descubrimientos personales que le llenan de horror.

    Sinopsis de La sombra sobre Innsmouth

    la sombra sobre innsmouthEl narrador explica cómo conoció una investigación secreta del gobierno de los Estados Unidos, sobre un pueblo en ruinas llamado Innsmouth, en Massachusetts. Así, procede a describir en detalle los sucesos en torno a su deseo de visitar ese pueblo, el cual se encuentra en medio de su camino a New England, que conoció una veintena de años atrás.  

    Mientras espera el autobús que lo llevaría a Innsmouth, se entretiene en el pueblo vecino de Newburyport, obteniendo información sobre Innsmouth por parte de los locales; todos ofrecen información llena de lo que parecen supersticiones.

    El narrador descubre que Innsmouth es un pueblo pesquero casi desierto, con edificaciones en ruina y personas que caminan de una manera singular, y que poseen unas inusuales cabezas estrechas con narices achatadas y ojos bulbosos.

    El único sujeto de aspecto normal en Innsmouth, es el dependiente de una tienda de abarrotes. El Protagonista adquiere importante información de este personaje, que le permitirán moverse por el pueblo; pero el dato más importante es el nombre de un tal Zadok Allen, un hombre que pudiera ofrecerle más información, sobre todo, si se encuentra borracho.

    El Narrador es advertido en varias oportunidades que los forasteros no son bien recibidos en el pueblo, y que varios extraños, sobre todo los que andan haciendo preguntas, han desaparecido extrañamente.

    Zadok y el protagonista se conocen. Aquél le cuenta sobre Obed Marsh, quien fuera el primero en tratar con una especie de peces antropomorfos que se hacen llamar Los Profundos. Cuando hubo tiempos difíciles en el pueblo, Obed estableció un culto llamado La Orden Esotérica de Dagon, la cual ofrecía sacrificios humanos a Los Profundos a cambio de abundancia en la pesca. Cuando Obed y los miembros de su secta fueron aprehendidos, Los Profundos entraron al pueblo produciendo una masacre, perdonando la vida solo a los que continuarán con la Orden Esotérica de Dagon.

    Así, los hombres y mujeres de Innsmouth, fueron forzados a cruzarse con Los Profundos, engendrando una prole híbrida que muestra caracteres humanos en la niñez, pero que luego de la adolescencia, se transformarían paulatinamente en  Profundos, y ya en la edad adulta, bajarían a las profundidades oceánicas para habitar por la eternidad en una antiquísima civilización submarina.

    Zadok percibe unas olas extrañas aproximarse al muelle, y se lo comenta al narrador, diciéndole, además, que deje el pueblo de inmediato. El narrador no se angustia, pero inmediatamente interrumpe la historia. Por su parte Zadok es atrapado por los Profundos y sacrificado.

    Luego de enterarse de que el autobús donde viaja tiene fallas, el narrador no tiene otra opción más que pasar la noche en un apestoso hotel. En medio de la noche, se oyen ruidos, como si alguien tratara de entrar a la habitación. Sin perder tiempo, escapa por la ventana y corre por las calles mientras todos los habitantes del pueblo lo persiguen, obligándolo a imitar su peculiar forma de caminar, para poder ocultarse en la oscuridad.

    Luego, se encamina hacia unos vagones de tren y, escondido, percibe el paso de una horda de Profundos. En contra de su deseo de no mirar, abre los ojos para ver a las criaturas; y como consecuencia, se desmaya. Cuando despierta está indemne.

    Años más tarde, el Narrador investiga su linaje ancestral y se topa con el hallazgo que es familia de Obed Marsh; y de que se está mutando a un Profundo.

    Al final de la historia, el Narrador asume su metamorfosis con la idea de una felicidad eterna entre el mundo de Los Profundos.

    Género literario

    Es una novela que se inscribe en los géneros de terror y fantasía, algunos la catalogan dentro del género terror gótico.  

    Personajes

    • Robert Olmstead. Protagonista de la historia, posee la voz de la narración en primera persona. Llega a Innsmouth, por casualidad, cuando hacía un viaje a New England. En esta historia no es nombrado, sin embargo su nombre se conoce gracias a las notas de Lovecraft sobre esta narración.
    • Obed Marsh. Marinero, adinerado, capitán de barcos, patriarca de la élite de la familia Marsh, y fundador de la Orden Esotérica de Dagon. Es nombrado por Zadok Allen como el primer hombre en tener contacto con Los Profundos. En 1846 fue encarcelado luego de que los pueblos aledaños a Innsmouth sospecharan de sus actos. Murió en 1878.
    • Barnabas Marsh. Llamado con el apelativo de El Viejo Marsh, es nieto de Obed Marsh. El padre de Barnabas fue Onesiphorus Marsh, hijo de Obed con su esposa enteramente humana; sin embargo, la madre de Barnabas, quien nunca fue vista por el pueblo, aparentemente era una Profunda
    • Zadok Allen. Humano residente de Innsmouth, alcohólico, desaparece luego de ser secuestrado por la Orden Esotérica de Dagon.
    • Dependiente de la tienda. Joven de 17 años, no se le conoce nombre, nace y vive en Arkham, completamente humano. Sus superiores lo transfirieron a Innsmouth, y tanto él, como a su familia, le disgusta la idea de trabajar allí, pero no hace nada para abandonar el trabajo. Es la única persona feliz de encontrarse con el Narrador y le cuenta las cosas siniestras que suceden en el pueblo, pero guarda silencio respecto a la Orden Esotérica de Dagon.

    Símbolos dentro del libro

    La transformación que, a la postre, sufre el Narrador, la cual le ofrece una vida eterna, es símbolo de la existencia humana en un transitar tortuoso y aparentemente desgraciado, para luego ser premiado con el don de la eternidad. Los Profundos, son símbolo de la proveniencia humana del mar, fuente de toda vida. Y así, el hombre transita por un largo retorno a sus orígenes en la infinitud.

    Frases célebres dentro del libro

    • “El relato más desquiciado tiene, la mayoría de las veces, un fondo de realidad”
    • “Ya no sé dónde termina la espantosa realidad y dónde comienza la locura”
    • “El hedor se hizo más opresivo; los ruidos fueron en aumento, hasta convertirse en una bestial algarabía de graznidos, aullidos y ladridos, sin el menor asomo de lenguaje humano”

    Importancia en la literatura

    Es un clásico en las novelas de su género, ampliando el universo fantástico de este autor, para estimular la imaginación, al mismo tiempo que se goza de sensaciones que van desde el suspenso al miedo irracional. Lo cual sólo puede suceder si se trata de un maestro en el oficio de la narración.

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