William Wilson

William Wilson es una historia corta del famoso escritor estadounidense Edgar Allan Poe. Publicado por primera vez en un número de 1839 de la revista Burton’s Gentleman’s Magazine, la historia apareció más tarde en la antología de Poe de 1840, Tales of the Grotesque and Arabesque. En parte inspirada por los acontecimientos en la vida de Poe, la historia sigue al personaje principal a medida que desciende al mal debido a sus experiencias con un doppelganger.

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    Resumen de William Wilson

    Escrito desde la perspectiva de primera persona, el cuento comienza cuando un hombre con problemas se presenta a los lectores, admitiendo libremente que está usando un nombre falso: William Wilson.

    William explica que nació en el privilegio y la nobleza, y aunque condena su pasado como un vástago de riqueza y derrochador, no se hace responsable de lo que claramente ve como su propia caída. La verdadera culpa de sus acciones, dice, radica en las fuerzas del mal que plagan al mundo y lo condujeron hacia el oscuro destino con el que ahora se enfrenta.

    William WilsonWilliam lleva a los lectores a su infancia en un pueblo brumoso inglés, donde vive lujosamente con su familia y asiste a la escuela local. William establece que, temprano en la vida, es dominante, tremendamente creativo, obstinado y fácil de corromper.

    En la escuela, solo hay otro niño al que no puede mejorar, y ese es también llamado William Wilson, nacido en la misma fecha que el narrador, y que también se ve extrañamente similar a él.

    Este otro William actúa, se mueve y se viste como el narrador también. Prácticamente la única diferencia entre los dos es la voz del otro William, que es solo un susurro. El otro William a menudo hace retroceder al narrador para que no se derrame en vicios y actos malvados.

    Una noche, el narrador entra en la habitación del otro William, lo mira a la cara y, por primera vez, retrocede al darse cuenta de que lo que ahora es su cara exacta se refleja en él. El narrador huye de la escuela. Más tarde, la misma semana, el otro William también se va.

    Sin embargo, la educación del narrador no ha terminado. Finalmente se dirige a Eton y Oxford. Sin embargo, su moralidad es muy deficiente, y habitualmente se involucra en "travesuras" para usar sus propias palabras. Un acto de travesura es su trampa rutinaria en las cartas.

    Una noche, mientras hace trampa durante un juego de cartas, aparece el otro William, con la cara oculta. El otro William, debido a que su voz es naturalmente suave, informa a los otros jugadores de cartas que el narrador está haciendo trampa.

    Este es solo el comienzo de la implacable persecución del narrador por parte del otro William. No importa a dónde vaya el narrador en el mundo, el otro William está allí, listo para frustrar sus planes, poner fin a su libertinaje y recordarle sus defectos, imperfecciones y depravación moral.

    Todo llega a un punto crítico durante un baile de disfraces en un carnaval en Roma. El narrador trata de seducir a una mujer casada, pero su intento se descarrila cuando el otro William, vestido con la misma ropa que el narrador, entra y lo detiene. Indignado, el narrador empuja a William a una habitación privada y le clava un cuchillo, matando efectivamente a su doble.

    Mientras el otro William muere, un gran espejo aparece misteriosamente en su lugar, y en él, el narrador mira su propia cara, salpicada de sangre. Habla, su voz ya no es un susurro, aunque el narrador de repente siente que las palabras se forman de sus propios labios. "En mí exististe", dice, "y en mi muerte, mira ... cómo te has matado por completo".

    Al final, el narrador descubre que el otro William fue su verdadero yo todo el tiempo, alguien a través de quien vivió y experimentó una vida más moral. Al matarlo, el narrador se suicida.

    Género

    Como todas las historias de Poe, este cuento corto forma parte del género de ficción gótica. La mezcla de lo sobrenatural con lo real resulta inquietante y muy eficaz para crear tensión y suspenso al lector. Esta historia es una exploración psicológica por parte del personaje principal, y gran parte del drama de la historia es de hecho psicológico más que basado en la acción.

    Personajes

    • Narrador: Es importante recordar que en realidad no sabemos el nombre del narrador. Este es un gran sello distintivo del antiguo narrador poco confiable de Poe. El segundo William Wilson es el doble del primer William Wilson; se parece a él, habla igual que él, tiene el mismo nombre y fecha de nacimiento. William parece preocupado, en cierto nivel, por obtener cierta simpatía de sus lectores. Nos pide que busquemos un elemento de fatalidad en su historia, que creamos que los eventos que ocurrieron estaban de hecho fuera de su control.
    • Reverendo Dr. Bransby: el Dr. Bransby es el director de la escuela de William y el pastor de la iglesia de la escuela. El reverendo parece tener una doble identidad. Una es el director severo, estricto y sin sentido, y la otra el pastor amable e inofensivo.

    Símbolos

    Uno de los símbolos de este cuento es el hecho de que el rostro del doble casi siempre no es visible para el narrador. Esto puede entenderse como una negación de parte del protagonista de entender que ese doble no es más que una parte de sí mismo.

    Otro de los simbolismos está relacionado con la sensación de sentirse atrapado constantemente. Esta se ve reflejada en la larga descripción del narrador del muro que rodea la escuela. Otra sensación presente es la de constante confusión, que se puede entender mediante su descripción del complejo de la escuela.

    Frases de William Wilson

    • "Huía yo en vano. Mi destino maldito me ha perseguido triunfante, demostrando, en realidad, que únicamente había comenzado entonces el ejercicio de su misterioso poder."
    • "Sean indulgentes conmigo mientras relato qué azar, qué suceso único originó esa acción perversa. Se acerca la Muerte, y la sombra que la precede ha proyectado una influencia calmante sobre mi espíritu.”

    Importancia

    Si bien Poe no tuvo esta experiencia exacta, sacó de su propia vida para crear ciertos entornos y situaciones. Basó la brumosa aldea inglesa, por ejemplo, en el suburbio del norte de Londres, donde pasó varios años de niño. La escuela de los Williams está inspirada en la escuela a la que asistió. Poe era infamemente conocido por sus luchas con el vicio, que probablemente también se convirtieron en algunas de las luchas del narrador.

    "William Wilson" se ha adaptado a varias otras formas de arte. Es la fuente de una película alemana de 1913 llamada El estudiante de Praga. Siguieron otras dos adaptaciones alemanas. Comprende un capítulo de la película franco-italiana de 1968 Spirits of the Dead, protagonizada por Alain Delon como William. La historia también fue la base de cortometrajes, al menos una canción y varios cómics. El maestro del terror Stephen King citó la historia como una inspiración para su novela de 2018 The Outsider. Algunos estudiosos incluso afirman que la infame novela de Vladimir Nabokov, Lolita, es una parodia de "William Wilson".

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